기생 _생명진화의 숨은 고리(체험판)

도서정보 : EBS 다큐프라임 기생 제작팀, 서민, 정준호 | 2015-07-15 | EPUB파일

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기생충, 그 진화의 역사!

EBS 다큐프라임, 생명진화의 숨은 고리『기생』. 2013년 여름, 대한민국을 떠들썩하게 만들었던 화제의 다큐멘터리 EBS《기생》을 엮은 책으로, 국내 최고의 기생충 전문가이자 저술가인 서민, 정준호의 참여로 더욱 깊어진 내용으로 재구성되었다. 생명의 역사 속에서 기생이라는 생활방식이 보여주는 진화의 새로운 모습과 현대사회에서 기생충이 가지는 의미, 그리고 진기한 기생충들의 삶에 대해 조명한다. 생명체의 가장 큰 적임과 동시에 생명 진화의 원동력이 되어 준 기생, 이 오묘한 관계 속의 역사를 들여다보며 기생과 세상을 바라보는 새로운 눈을 키울 수 있도록 안내한다.

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기생_생명진화의 숨은 고리

도서정보 : EBS 다큐프라임 기생 제작팀, 서민, 정준호 | 2015-07-01 | EPUB파일

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기생충, 그 진화의 역사! EBS 다큐프라임, 생명진화의 숨은 고리『기생』. 2013년 여름, 대한민국을 떠들썩하게 만들었던 화제의 다큐멘터리 EBS《기생》을 엮은 책으로, 국내 최고의 기생충 전문가이자 저술가인 서민, 정준호의 참여로 더욱 깊어진 내용으로 재구성되었다. 생명의 역사 속에서 기생이라는 생활방식이 보여주는 진화의 새로운 모습과 현대사회에서 기생충이 가지는 의미, 그리고 진기한 기생충들의 삶에 대해 조명한다. 생명체의 가장 큰 적임과 동시에 생명 진화의 원동력이 되어 준 기생, 이 오묘한 관계 속의 역사를 들여다보며 기생과 세상을 바라보는 새로운 눈을 키울 수 있도록 안내한다.

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산소와 그 경쟁자들

도서정보 : 김홍표 | 2015-06-30 | EPUB파일

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『산소와 그 경쟁자들』은 우리 몸에서 효소의 도움을 빌려 만들어지는 가스 분자, 즉 ‘바이오 활성가스’에 관한 기록이다. 김홍표 교수가 생화학, 면역학, 과학사, 진화의학을 종횡무진 넘나들며 우리 몸속 가스들, ‘산소와 그 경쟁자들’에 대해 알려진 모든 사실을 엮어 냈다.

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도서정보 : 베로니카 스트랭 | 2015-06-28 | EPUB파일

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자연현상의 과학적 탐구와 문화의 자취를 따라가는 통섭의 과학시리즈 [Nature & Culture] 제4권 [물]. 이 책은 물과 인간의 관계를 다루고 있다. 인간이 물을 어떻게 체험하고, 물에 대해 어떤 믿음과 이해를 갖고 있는지, 그래서 어떻게 물을 이용하는지를 설명한다. 물은 생명을 만들어내고 유지시키는 창조적, 생성적 바다이며, 살아 있는 물은 정체성이 담긴 물질, 영혼이 담긴 물질, 자아가 담긴 물질이다. 이제라도 실용주의적인 환원주의를 버려야 한다. 변하지 않고 이대로 나아간다면, 인류는 향후 20년 안에 심각한 물 부족을 겪고 있을 것이다.

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세포에서 문명까지

도서정보 : 엔리코 코엔 | 2015-03-09 | EPUB파일

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*** 2013 Royal Society Winton Prize Science Books 최종 후보작! ***

생명의 진화부터 문명의 발달까지 모든 것의 과학
《세포에서 문명까지》는 생명이 세균을 생성하고 복잡한 문명을 탄생시키기까지 어떻게 스스로 전환하는지 통합적으로 설명하는 최초의 책이다. 진화하는 생물, 신생아로 발달하는 난자, 걷고 말하는 것을 배우는 아기 사이에는 어떤 연관 관계가 있을까?
저자 엔리코 코엔은 ‘상호작용’과 ‘관계’를 가지고 세계를 이해한다. 특히 이 책에서 저자는 진화, 발달, 학습, 문화의 기본 원리를 기반으로 생명의 근원부터 문명의 형성까지 살핀다. 발달이 진화를 기초로 하고, 학습이 발달을 기초로 한다는 것을 주장하면서 이 모든 과정이 일곱 가지 공통 원리인 집단 변이, 지속성, 강화, 경쟁, 조합적 풍부, 협동, 반복에 의해 진행된다고 말한다. 이것이 곧 진화, 발달, 학습, 문화의 상호작용으로 말미암은 ‘생명의 창조적 비법’이 되는 것이다. 저자는 생명의 창조적 비법의 의미를 전달하기 위해 생동적인 전환들이 어떻게 작용하는지 설명한다.

이 책은 전체 12장으로 구성되어 있다.
1∼2장에서는 생동적인 전환들의 근원이자 생명의 창조적 비법이 어떻게 작동하는지 명확한 관점을 제공하는 ’진화‘를 설명한다.
3∼5장에서는 작은 알이 뽕나무나 신생아가 되는 과정을 통해 ‘발달’을 살펴본다.
6∼7장에서는 ‘학습’에 대해 설명한다. 민달팽이와 잡초들이 주변의 변화에 어떻게 반응하는지 살펴보고, ‘학습’이라는 것이 진화와 발달이라는 창조적 비법 위에 세워진 것임을 설명한다.
8∼9장에서는 인간의 지능과 창조성의 기초를 제공하면서 동물들이 어떻게 행동하고 인지하고 주위에 대해 해석하는지 설명한다.
10장에서는 앞에서 설명한 생명의 창조적 비법의 한 형태가 어떻게 다른 형태를 만드는지 보여 준다.
11∼12장에서는 ‘문화적인 변화’로 들어간다. 인간의 창조성, 카리스마 있는 인물, 권력 쟁투, 경제 발전, 환경 변화 등과 같은 문화적 변화와 관련되는 많은 요소들을 규명하고, 생명의 창조적 비법에 대한 더 넓은 관점을 갖게 한다.

《세포에서 문명까지》는 생명의 진화부터 문명의 형성까지 인류의 변화를 주제로 삼고 있다. 세포가 어떻게 복잡한 생명체로 진화하는지, 신경계가 어떻게 경험을 기억하고 학습하는지, 생물체가 환경의 영향으로 어떻게 행동을 바꾸는지 풍부하고 자세한 이야기를 제공한다. 그 바탕에는 최근의 과학 연구, 인간의 역사, 미술 작품 등을 예로 들어 설명함으로써 과학적인 관점뿐만 아니라 인문학적인 관점도 접목시켰다.

우리는 인류를 만든 유전의 공간, 태생과 성장을 가능하게 한 발달의 공간, 사상과 활동을 가능하게 한 신경의 공간, 타인의 사상과 업적을 즐길 수 있는 문화의 공간을 통해 ‘생명의 창조적 비법’에 이르는 여행을 경험할 수 있다. 이로써 과학이 인간 문화를 어떻게 형성하고, 인간 문화에 의해 과학이 어떻게 틀을 형성하는지 전체적인 과정을 이해하게 될 것이다.


■ 이 책에 대한 아마존 서평

《세포에서 문명까지》는 생명의 기초부터 오늘날 문명에 이르기까지 엄청난 전환을 탐구한다. 단순한 세포는 복잡한 동물로 진화한다. 하나의 세포는 인간으로 발달한다. 인간은 사회 속에서 어떻게 행동하는지 배운다. 코엔 박사는 소수의 기본 원리들이 생명의 모든 전환에 적용된다고 말한다. 이 책은 진화가 생명을 형성할 뿐만 아니라 스스로 조직화하는 신비로운 순환을 가지고 있음을 깨닫게 해 주었다.
_ 크리스 프리스, 런던 대학교 명예교수

이 책은 매혹적인 이야기로 가득 차 있으며 재치 있고, 흥미롭다. 진화, 발달, 학습이 생명의 진화와 인류 문명의 발생이 7가지 공통 원리에 의해 진행된다는 사실을 다양한 예시와 예술적인 감각으로 풀어낸다.
_ 스티븐 스턴스, 예일 대학교

이 책의 범위는 다른 책이 상대할 수 없다. 격렬한 논의, 최근의 과학 연구, 생명의 역사 속에 있는 중요한 단계들 간의 연결 고리를 다양한 예시를 통해 보여 준다. 일반 독자뿐만 아니라 전문가들까지 이 책에 빠져들고 말 것이다.
_ 마이클 코발리스, 오클랜드 대학교

구매가격 : 12,000 원

진보의 법칙과 원인

도서정보 : 허버트 스펜서 | 2014-10-31 | EPUB파일

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찰스 다윈은 과연 혼자서 진화론을 발명했는가? 그렇지 않다. 다윈에 앞서 '진화', '적자생존'이라는 말을 사용한 사상가가 있었다. 바로 허버트 스펜서다. 스펜서는 19세기 초중반 유럽의 비교생물학, 지리학을 흡수해 생물 개체와 종뿐만 아니라 지표면, 태양계, 인간 문명, 인종이 단순성에서 복잡성으로 향하는 진보 과정에 있다고 보았다. 개화기 동아시아의 사회 진화론은 바로 스펜서의 철학이었다.

구매가격 : 12,000 원

세포치료제의 비임상 평가를 위한 동물모델 적용사례

도서정보 : 식품의약품안전처, 식품의약품안전평가원 | 2014-07-15 | PDF파일

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국내 세포치료제 개발을 지원하기 위하여 ‘세포치료제의 비임상 평가를 위한 동물모델 적용사례’를 발간하였다. 세포치료제 안전성 및 유효성 평가를 위한 비임상 시험에 사용된 동물시험 적용사례를 질환별, 치료제 종류별 및 시험목적별로 구분한 조사·분석 자료를 제공하기 위해 마련하였다. 주요 내용은 비임상 평가 관련 동물시험의 안전성·유효성 평가 적용사례, 각 사례별 세부 시험방법 등이다. 내용을 쉽게 찾을 수 있도록 동물종류, 약물 투여경로, 시험기간, 평가방법 등을 구별하여 구성하였으며, 참고문헌을 포함시켜 추가정보도 쉽게 찾을 수 있도록 하였다.

구매가격 : 11,200 원

재미있는 동물 이야기

도서정보 : 김진석 | 2013-12-05 | EPUB파일

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책 소개

● 건국대학교 김진석 교수가 들려주는 천태만상 동물 이야기!

이 책은 모두 3장으로 구성되었다. 땅에서 사는 동물, 물에서 사는 동물, 하늘에서 사는 동물로 구분해 각종 동물의 구애 방법과 사랑 이야기, 먹이 사냥, 보호 본능, 종족 보존 방식, 동물계의 파렴치범과 멸종 동물 이야기, 인간과 동물 간의 흥미로운 에피소드, 그리고 잘못 알려진 동물 정보 등 폭넓은 내용을 담고 있다. 더러는 인간의 속성과 비슷하고, 더러는 아주 딴판인 동물의 습성을 들여다보면서 몰랐던 사실을 깨우치는 재미가 쏠쏠하다. ‘어느 날 갑자기 새가 사라진다면?’ 일 년 안에 인류의 씨가 말라 버릴 것이라는 전문가의 결론을 인용하면서 저자는 궁극적으로 사람과 동물이 공존하며 살아가는 세상에 관해 역설하고 있다.

출판사 서평

개는 근시인 데다가 색맹이다?
낙타의 혹 속에는 물이 숨겨져 있을까?
냄새에는 냄새로, 스컹크 퇴치법!
새끼 고래는 어떻게 젖을 먹을까?
물개와 아귀의 특이한 부부관계
검은독거미 ‘흑과부’ 그리고 ‘키스광’ 벌레 이름에 담긴 뜻은?
『재미있는 동물 이야기』 속에는 우리가 미처 알지 못했던 흥미로운 동물 상식이 담겨 있다. 식용이나 애완용, 장식용 등 인간 생활에 이용되는 하등 동물로서의 존재 의미가 아니라 이 지구에서 인간과 함께 살아가는 동반자로서 동물을 이해하는 데 도움이 되는 알찬 정보가 실려 있다.

구매가격 : 5,000 원

내 생명의 설계도 DNA : 질병부터 성격까지 왜 유전자 탓일까

도서정보 : 최재천 외 29명] | 2013-04-01 | EPUB파일

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DNA 구조 발견 60주년 내 몸을 결정하는 네 개의 알파벳이 가난을 결정한다면? 생명공학이 발달하고 우리 생활에 깊숙이 파고드는 상황에서 ‘이중나선 구조 발견 60주년 기념’이 과학자들만의 이벤트로 끝나는 것은 안타까운 일이다. 그래서 대중 과학을 지향해 온 ≪과학동아≫는 친숙하면서도 깊이 있는 ‘DNA 이야기’를 펴냈다. 『내 생명의 설계도 DNA』는 집필에 참여한 구성원부터 남다르다. 최재천, 김빛내리 교수를 비롯하여 30여 명의 유명 전문가가 흐름을 설명하고, 과학동아 기자들이 맛깔나게 정리하였다. 과학동아의 장점인 뛰어난 인포그래픽뿐만 아니라 정보의 체계적인 도식화는 독자들이 책을 읽는 방향에도 큰 도움을 준다. 중학교, 고등학교까지 유전자 하면 ‘멘델’만 기억하는 사람이라면, 이 책 하나로 충분히 왓슨과 크릭도 기억하게 될 것이고 우리 생활 전반에 스며든 ‘유전자’에 대해 유용한 배경지식을 쌓을 수 있을 것이다. 처음으로 DNA 이중나선 구조를 밝혀낸 과정부터, 인간 DNA 서열을 알아내는 게놈 프로젝트, 개인 맞춤형 질병 치료 원리 등 과학 정보와 더불어 실제 사례까지 덧붙였기 때문에 대중 과학서로 손색이 없다. 또한 전문가가 들려주는 폭넓은 시야와 디테일을 살린 이야기와 생각해볼 거리는 지루함을 덜어준다.

구매가격 : 11,200 원

하리하라의 몸 이야기 : 질병의 역습과 인체의 반란

도서정보 : 이은희 (하리하라) | 2012-12-03 | EPUB파일

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과학의 세계로 인도하는 친절한 셰르파 ‘하리하라’의
이 시대 교양인을 위한 쉽고 생생한 질병 생물학 강의!

“몸은 살아 있는 모든 존재의 기반이다. 인간에게 있어서도 마찬가지다. 우리의 육체는 우리를 이 세상에 존재하도록 하는 근원이자, 소중한 자원이다. 이 책은 인간의 몸이 인간의 존재를 떠맡은 귀중한 바탕이라는 관점에서 쓰였다. 우리는 살아가기 위해 우리의 몸을 제대로 보살필 필요와 책임이 있다. 그런데 이는 말처럼 호락호락한 일이 아니다. 세상에는 수없이 많은 존재들이 인간의 몸을 노리고 있으며, 인간 스스로도 종종 자신의 몸에 부담을 지우기 때문이다. 한마디로 몸은 내우외환의 위기에 처해 있는 것이다.” --- ‘들어가며’ 중에서

컴퓨터가 고장 났을 때 분해해보거나 고치다가 컴퓨터의 작동 원리를 자신도 모르게 알게 되는 것처럼, 우리의 몸도 어디가 고장 났는지를 살피다보면 자연스레 몸의 기능과 작동 메커니즘을 알 수 있다. 인간의 몸을 다룬 대부분 도서가 몸속 각 기관을 기능별로 살펴보는 것과 달리,『하리하라의 몸 이야기』는 ‘질병’을 소재로 몸의 반응과 기능, 진화를 찬찬히 들여다본다. 마치 비밀을 간직한 ‘몸’을 ‘질병’이라는 열쇠로 여는 것처럼 말이다. 저자는 ‘하리하라’라는 필명으로 유명한 과학 교양도서 분야에서의 베스트셀러 작가로, 특유의 톡톡 튀는 문체를 통해 어렵고 복잡한 과학 지식을 쉽고 일목요연하게 설명해준다.

실제로 의사나 학자가 아닌 바에야, 일반인들이 몸속 각 기관들의 경이로운 기능과 상호작용들을 전부 알기란 매우 힘들다. 인간의 몸은 그 어떤 정밀한 기계보다도 훨씬 더 복잡하고 다양한 구조와 기능을 지니기 때문이다. 206개의 뼈들이 어떤 근육과 연결되어 어떻게 작동하는지 외우려고 하다간 온갖 뼈들로 머릿속이 뒤죽박죽이 되어버릴 수도 있다. 그러나 ‘질병’을 키워드로 몸을 들여다보기 시작하면, 뒤엉킨 실타래를 풀어주는 실마리를 잡은 사람처럼 몸의 반응과 기능, 역할을 효과적으로 이해할 수 있다. ‘질병’에 대한 지식이 모든 이들에게 유용한 정보일 뿐 아니라, ‘질병’이라는 것 자체가 인간의 생존을 위협하는 극적인 긴장감을 불러일으키기 때문이다. 가령 신종플루의 원인을 모르는 사람과 아는 사람의 공포심은 현저한 차이를 보일 수밖에 없다. 인간 가운데 ‘질병’으로부터 자유로운 사람이 아무도 없기에 ‘질병’은 누구에게나 극단적인 감정을 불러일으킨다. 즉, ‘질병’은 몸은 이해하는 접근 방법 가운데에서도 매우 효과적인 방법 가운데 하나다.

『하리하라의 몸 이야기』는 ‘질병’이라는 키워드를 가운데에 두고, 세 가지 방향에서 인간의 몸을 살핀다. 첫 장에서는 외부의 침입자들이 일으키는 질병을 다루고, 두 번째 장에서는 인체 내의 변화로 이해 생기는 질병을 다루며, 마지막 장에서는 질병을 없애기 위해 인류가 어떻게 대처했으며 앞으로 극복할 것인지 등을 소개한다.

독자들은 전염병의 역사, 세균·바이러스·곰팡이의 침입과 인체의 반응을 비롯해, 현대인이라면 누구나 걱정하는 암, 치매, 비만, 당뇨, 심혈관계 질환, 알레르기, 유전 질환의 발병 원인과 치료법에 대해 과학적이면서도 실용적인 지식을 얻을 수 있을 것이다. 더 나아가 백신, 소독, 항생제, 진통제, 인슐린, 호르몬제, 비타민, 장기이식, 줄기세포, 유전자 치료에 얽힌 생생한 역사를 접할 수 있을 것이다.

인체를 여행하는 초보자들을 위한 안내서

- 항암 치료를 받을 때 머리카락과 손톱이 빠지는 이유는?
- 암세포인 헬라세포가 1951년 이후 아직까지도 살아 있는 까닭은?
- 왜 몸은 남는 열량을 지방으로 바꾸어 차곡차곡 저장해두는 것일까?

많은 사람들이 의사에 처방에 따라 약을 먹고 치료를 받기는 하지만, 정작 자신의 몸에 어떤 문제가 있는 것인지, 어떻게 낫게 되는지를 제대로 정확히 이해하는 이들은 드물다. 사실, 질병의 원인을 모를 경우, 의사가 처방하는 약의 대부분은 질병을 뿌리 뽑는 약이 아니라 증상을 완화시켜주는 약에 불과하다. 자신이 먹고 있는 약이 무슨 약인지도 모르고 복용하는 현대인에게, 가장 필요한 정보는 믿을 수 있는 과학적인 정보일 것이다. 온갖 웰빙·건강 정보가 넘쳐나는 요즘, 몸을 여행하는 초보자들에게 『하리하라의 몸 이야기』는 충실한 안내서가 될 것이다.

1장인 ‘인간의 몸을 둘러싼 침입자들’에서 저자는 세균, 바이러스, 곰팡이가 인간의 몸속으로 침입했을 때 인체가 어떤 반응을 일으키는지, 전염병이 어떻게 인류의 역사를 바꾸어놓았는지, 항생제 남용으로 미생물이 항생제 내성을 갖게 될 경우 어떤 일이 벌어지는지, 왜 말라리아는 치료제가 있는데도 박멸이 어려운지, 인간이 만들어낸 해로운 물질이 어떻게 인간의 내분비계를 교란시키는지, 인간광우병이라고 불리는 변형 크로이츠펠트-야코프병(vCJD)이 역사에 왜 등장했는지, 인플루엔자가 왜 공포스러운지 등을 역사와 의학사를 종횡무진하며 설명해나간다.

저자에 따르면, 인간에게 미생물은 불청객이기도 하지만, 인간의 생존을 돕기도 한다. 예컨대 장 속에 기생하는 장내 세균은 장 점막을 코팅하고 있기 때문에 외부의 병원성 세균이 점막을 통해 혈액으로 침입하지 못하게 할 뿐 아니라, 장의 면역력을 증가시키는 데 도움을 준다. 장내 세균 또한 세균이므로 장세포 주변의 면역세포들이 늘 준비 태세를 갖추도록 해주기 때문이다. 더욱이 수많은 인류를 구한 것은 항생제로 사용된 미생물이다. 인체에 해가 없는 미생물이 인체를 망가뜨리는 미생물을 퇴치한 것이다.

또한 저자는 알기 쉬운 비유법을 통해 내분비계 교란물질이 ‘환경 호르몬’이라 불리는 까닭을 설명해준다. 그 이유는 내분비계 교란물질이 성장, 성(性), 영양 등 다양한 신호 전달에 관여하는 호르몬처럼 행동하기 때문이다. 저자에 따르면 내분비계 교란물질은 일종의 스팸 문자와 같은 것이다. 즉 핸드폰으로 문자 메시지를 보낼 때 메시지를 보내는 사람, 문자 메시지 그 자체, 그리고 이를 받는 사람이 있는 것처럼, 내분비계는 호르몬을 만드는 내분비선, 호르몬, 호르몬과 결합해 세포에 신호를 전달하는 수용체로 구성된다. 다이옥신, 벤조피렌, 비스페놀 A 등의 내분비계 교란물질은 마치 호르몬처럼 기능해서, 정작 중요한 메시지를 방해하는 스팸 문자처럼 내분비계 시스템에 혼선을 일으킨다.

2장인 ‘인간, 스스로 망가지다’에서는 암, 치매, 비만, 당뇨, 심장 질환, 유전 질환 등 인체 내의 변화로 인한 질환을 상세히 다룬다. 정상세포가 암세포로 변형됐기 때문에 암이 발생한다는 것은 널리 알려진 사실이다. 정상적인 세포는 70~100회 정도 세포분열을 하고 난 후 성장을 멈추고 죽는 데 반해 암세포는 수없이 분열을 거듭하면서 결코 죽지 않는다. 1951년 헨리에타 랙스라는 여성의 자궁암세포에서 분리해낸 헬라 세포는 아직도 살아 있다. 암세포는 ‘불멸하는 세포’인 것이다. 현대 의학은 이런 암세포를 어떻게 치료하고 있을까? 암세포를 없애는 함암제의 작동 방식을 들여다보면, 왜 환자들이 항암 치료를 받으면 머리카락이나 손톱이 빠지고 구토를 하는 부작용이 나타나는지를 알 수 있다. 이는 암세포가 다른 세포에 비해 분열이 빠르고 많이 일어난다는 것에 착안해 세포 분열 시에 독으로 작용하는 물질을 항암제로 이용했기 때문이다. 그래서 정상세포 중 다른 부위에 비해 활발하게 분열하는 모근세포와 위장내벽 세포 등이 타격을 입어 머리카락과 손톱이 빠지고 구토가 일어나는 부작용이 나타난 것이다.

그렇다면 현대인의 상당수가 고민하게 된 ‘비만’은 어떻게 다뤄지고 있을까? 저자는 ‘비만’이 오랜 진화의 산물이라는 사실을 설득력 있게 보여준다. 저자에 따르면, 우리의 유전자는 아주 척박한 환경에 적응하게끔 진화되어 왔다. 인류의 유전자는 수백만 년 이상 영양이 부족한 환경에서 악전고투해왔기 때문에, 남는 에너지를 배설하는 대신 지방으로 바꿔 차곡차곡 쌓아두는 방식을 선택했다. 먹을거리가 부족했던 시대엔 별다른 문제를 일으키지 않았지만, 먹을거리가 넘쳐나는 풍요로운 시대가 되자 이 방식은 ‘비만’이라는 문제를 일으키게 된 것이다. 이 책에 따르면, 우리 몸은 오랫동안 열량이 부족한 상태에 적응해왔기 때문에 상대적으로 에너지가 남아도는 환경에 대해서는 적응력이 취약한 편이다. 비만이 문제가 되는 것은 이 취약성 때문이다. 비만은 당뇨병, 심혈관계 질환 등 여러 가지 합병증을 일으키기 때문에 건강한 삶을 살아가기 위해서는 정상 체중의 범위 내에서 체중을 유지해야 한다.

3장인 ‘무병장수의 길은 요원한가?’에서는 인간을 괴롭힌 질병들에 대해 인류가 어떻게 대처해왔는지를 대중의 눈높이에 맞춰 살펴보고 있다. 독자들은 우두접종으로 시작된 백신과 인체의 면역 시스템, 상처 소독의 중요성, 우연히 발견된 페니실린의 기적 같은 효능, 비타민의 발견, 호르몬 치료의 발전 과정, 장기이식의 걸림돌과 잠재성, 줄기세포를 이용한 치료의 현재와 미래, 유전자 치료의 가능성 등을 의학의 재미난 역사와 함께 큰 틀에서 조망할 수 있을 것이다.
예를 들어, 지난 2008년 우리나라를 떠들썩하게 했던 ‘줄기세포’에 대해서는 배아줄기세포와 성체줄기세포로 연구 분야를 구분한 뒤, 이 두 연구 분야의 차이점과 문제점을 짚어낸다. 배아줄기세포는 모든 세포로 분화가 가능하지만 면역학적 이식 적합성 문제와 비윤리적인 문제가 제기될 수 있는 반면, 성체줄기세포는 분화가 제한적이지만 이식 적합성이나 윤리성 문제에서 자유롭다고 지적하고 있다. 유전자 치료를 다루는 부분에서는 최첨단 의학이 유전자 치료를 어떻게 수행하는지를 상세히 설명해준다. 현대 의학은 정상적인 유전자를 세포핵 속으로 주입시켜 발현되도록, 바이러스를 유전자를 운반하는 벡터로 활용한다. 세포는 수없이 많은데 그것들 하나하나에 직접 유전자를 주입하는 것이 불가능하기 때문에 바이러스를 이용한 것이다. 즉 바이러스 속에 필요한 인간 유전자를 집어넣어 조작한 후, 인체에 바이러스를 주입하면 바이러스는 인체세포에 달라붙어 세포 안으로 들어가서 필요한 유전자만 인간의 DNA 속에 끼워 넣는 방식으로 유전자를 치료한다.

질병을 퇴치하고자 하는 인류의 노력은 나날이 눈부시게 발달하고 있다. 그러나 이 책은 과학과 현대 의학의 장밋빛 미래만을 부각시키기보다 과학이 지닌 어두운 이면까지 들춰냄으로써 과학에 대한 균형 잡힌 시각을 제시하고자 한다. 저자는 이종이식으로 신종 동물 바이러스나 미생물에 인체가 노출될 수 있다는 점, 줄기세포를 이용해 치료할 때 줄기세포가 자칫 암세포로 변이할 수 있다는 점, 유전자 치료가 백혈병 같은 다른 질병을 불러일으킬 수 있다는 점 등을 지적하면서, 생명과학을 인간의 몸에 적용할 때에는 발생할 수 있는 여러 가능성과 부작용을 충분히 고려하고 예측해야 한다는 점을 재차 언급한다.

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